EL ABASTECIMIENTO DE AGUA A TOTANA Y ALEDO (MURCIA) EN EL SIGLO XVIII. LOS ACUEDUCTOS DE LA CARRASCA Y DE LA HOYA BERMEJA


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1 Revista Murciana de Antropología, Nº 14, 2007 Págs EL ABASTECIMIENTO DE AGUA A TOTANA Y ALEDO (MURCIA) EN EL SIGLO XVIII. LOS ACUEDUCTOS DE LA CARRASCA Y DE LA HOYA BERMEJA RESUMEN A mediados del siglo XVIII se condujo agua destinada al suministro de las dos poblaciones que componían una única villa: Aledo y Totana. En primer lugar llegó el agua de La Carrasaca de Totana; las gestiones para ello se iniciaron en 1747 y la obra se ejecutó entre 1750 y Aledo recibió el agua de la Hoya Bermeja diez años después, en ABSTRACT In the mitte of XVIII Century was built the conduction of water tor its distribution in the two villages that formed a unique town: Aledo and Totana.First was build the chanel for carry the water from La Carrasca to Totana. The first intents were donde in 1747 and the constrution berween 1750 and Aledo become its water from La Hoya Bermeja ten years later in 1763.

2 316 A mediados del siglo XVIII se condujo agua destinada al suministro de las dos poblaciones que componían la villa de Aledo y Totana 1. En primer lugar llegó el agua de La Carrasca a Totana; las gestiones para ello se iniciaron en 1747 y la obra se ejecutó entre 1750 y Aledo recibió el agua de la Hoya Bermeja diez años después, en HISTORIA DE LA INVESTIGACIÓN Fray Pablo Manuel Ortega, contemporáneo de la construcción del acueducto de La Carrasca, es el primero en detenerse en comentar algunos rasgos del mismo. En su Descripción corográfi ca, escrita a mediados del s. XVIII, elogia la obra «que a la verdad es digna de un monarca, por el todo de sus circunstancias» (1994: 90). En el año 1900 sale a la luz el libro de J. Báguena Aledo, su descripción e historia, donde refiere que, entre las mejoras de carácter público, «acaso fue la más importante la nueva instalación de aguas potables, obra que recordará siempre al alcalde mayor D. Juan Antonio Fernández de Araújo» (1980, 188). Tras hacer un breve recordatorio sobre la pretensión del concejo de llevar agua al barrio de Sevilla (el de Triana tenía la fuente del Convento), y sobre las primeras valoraciones y estudios acerca de la posibilidad de traer el agua de La Carrasca a la villa, el autor incluye en su libro unos Apuntes para la historia de Totana, manuscrito inédito de P. Martínez que aporta interesantes datos sobre el proceso constructivo del canal, incluyendo gastos, mediciones y características materiales de alguno de sus elementos. En esta ocasión, Báguena destina más espacio a aquellos aspectos relacionados con la intervención en sí que al procedimiento previo. Poco tiempo después, en 1916, se edita Apuntes para la Historia de Totana y Aledo, de J.Mª. Munuera y Abadía. En esta ocasión, las páginas dedicadas al agua de La Carrasca incorporan abundante documentación de archivo que explica los pasos anteriores a la ejecución material del proyecto. Las citas de Munuera, poco literales en algunos casos, según hemos podido comprobar, son muy valiosas cuando atañen al periodo comprendido entre , pues las Actas Capitulares de esa etapa han desaparecido 2. Su relato se centra en esos años en los que se gesta la obra hidráulica, poniendo en evidencia la iniciativa y tesón del alcalde, las voces opositoras, las dificultades financieras, los estudios previos, etc. Finalmente, incluye una lista del coste del acueducto y las inscripciones de la lápida conmemorativa situada 1 En la Real Cédula de se declara que «Aledo y Totana es una sola Villa, un mismo Concejo, término y jurisdicción, y que deben gozar sus respectivos vecinos de todos los Privilegios, generales y particulares, concedidos a una y otra población, y de todos los beneficios comunes a la villa...» (J. Báguena, Aledo. Su descripción e Historia, p. 325). Así era desde 1566 (BÁGUENA, 1980, 239) y así fue hasta la segregación de Aledo en Recordemos que entre ambos núcleos urbanos hay una distancia aproximada de 8 km. 2 En el Archivo Municipal de Totana falta el libro de Actas Capitulares de los años

3 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 317 Tabla 1 OBRA DEL ACUEDUCTO DE LA CARRASCA: IMPUESTOS MUNICIPALES AÑO ESPECIES CANTIDAD 1748 (junio) 1749 (junio) 1749 (junio) 1750 (junio) TOTAL Sosa y barrilla Seda fina y redonda Sosa y barrilla Seda fina y redonda rs, 0 mrs rd, 0 mrs rs, 0 mrs rs, 9 mrs rs, 9 mrs Tabla 2 OBRA DEL ACUEDUCTO DE LA CARRASCA: IMPORTE TOTAL 1 CONCEPTO DIARIO PARRA CÁNOVAS PASCUAL MARTÍNEZ JOSÉ Mª MUNUERA Desmonte, roza y obra del caño rs rs Obra del caño rs - Coste del arco grande de la rambla rs rs Desde el arco a la plaza rs rs rs Caño desde la plaza a la balsa rs rs Coste de la balsa rs rs rs El pilar y caño de la balsa 612 rs 612 rs La fuente con los pilones (pilares) y cadenas rs rs Fuente de la plaza rs - La conducción de materiales por cuenta de la villa Desmontes, materiales, herramientas, gratificaciones rs rs rs - Coste de cubrir el caño rs rs rs TOTAL rs rs rs 1 Según el Diario de la familia Cánovas Parra (CÁNOVAS, 2002: 276), Pascual Martínez (BÁGUENA, 1980: ) y José Mª Munuera (2000: 615).

4 318 bajo el escudo de la fuente de la plaza, en las que se hacen interesantes referencias sobre la obra 3. El tema vuelve a retomarse a mediados de los años noventa del siglo XX gracias a J. Cánovas Mulero, Mª.C. Crespo Romera e I. Marín González. Su artículo La fuente de Totana ( ), publicado en 1996, ahonda en la faceta históricoartística de la Fuente de la Plaza, e incorpora datos inéditos, extraídos de documentos de archivo, sobre antecedentes históricos y construcción del acueducto. Los autores realzan, acertadamente a nuestro juicio, la importancia de este proyecto dieciochesco manteniendo que «estamos ante la obra pública de mayor envergadura llevada a cabo por el Concejo de Totana, desde su fundación hasta nuestros días» (1996, 32). En 2002, J. Cánovas Mulero recopila un interesante conjunto de notas manuscritas, Crónicas inéditas a través de los linajes Parra y Cánovas, entre las que hay datos sobre la longitud y coste del acueducto de La Carrasca, e inserta, además, dibujos inéditos de varias vistas del arco grande de la rambla debidos a Pedro Munuera Villar (año 1931). En el mismo 2002 aparece un exhaustivo estudio sobre los acueductos de La Carrasca y de la Hoya Bermeja debido a J.A. Sánchez Pravia y R. Montes Bernárdez, en el que se basa la presente comunicación. Recientemente han sido editados varios documentos originales relativos a la obra de La Carrasca, inéditos pero sin citar procedencia (GARCÍA, 2006): dos textos, uno alusivo a los antecedentes del proyecto y otro al pago a Juan de Uzeta por su trabajo en la fuente, y un dibujo de la planta de la fuente y cuentas de los gastos ocasionados. EL ACUEDUCTO DE LA CARRASCA Entre finales de 1750 e inicios de 1753, se construyó un acueducto de 17 km de longitud aproximada que salvaba 876 metros de desnivel, con veintitrés arcos y arquillos salpicando un relieve muy accidentado. La obra fue dirigida por Silvestre Martínez Teruel, secundado por los alarifes 4 Pedro de Mora Cánovas y Javier Molino, y en ella participaron, además de los citados, otros maestros de diversos oficios: dos caleros, dos tejeros, cuatro canteros, tres alfareros, un escultor y un herrero, así como buen número de peones, carreteros y animales de transporte. De aquella ambiciosa empresa, en la que se invirtieron reales, como mínimo, han llegado hasta nosotros dos edificios que dan personalidad a Totana, tales como la 3 Según Munuera, en la inscripción de la cara que mira al norte se dice que el director de la obra y del diseño de la fuente fue Silvestre Martínez Teruel, con la participación de Pedro de Mora y Javier Molino, todos vecinos de Totana, además de Pedro Litrán y José Moreno, lapidarios del jaspe caravaqueños, y Juan de Uzeta, escultor de Lorca. Año En la inscripción sur puede leerse, entre otras cosas, que la fuente alcanza 28 palmos de alto, que el acueducto posee 23 arcos y cruza casi 4 leguas de tierra escarpada, y que el arco grande de la rambla tiene 105 palmos de anchura y 32 5 de elevación. Era alcalde Antonio José Fernández de Araújo. 4 Maestros de obra.

5 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 319 Tabla 3 OBRA DEL ACUEDUCTO DE LA CARRASCA: PAGOS DE LOS PROPIOS (Contabilizados entre junio de 1751 y mayo de 1755) Materiales Ejecución obra Otros (viaje a Caravaca; gratificación al escultor) Ejecución fuente de la plaza (cantero y escultor) Cubierta del caño Obra en torno a la fuente de la plaza (materiales y ejecución) TOTAL rs 31 mrs rs 16 mrs 205 rs 00 mrs rs 00 mrs rs 00 mrs rs 21 mrs rs 00 mrs Tabla 4 OBRA DEL ACUEDUCTO DE LA CARRASCA: DESARROLLO ACTUACIÓN Tramo de cañería nacimiento- arco grande de la rambla Arco grande de la rambla Tramo de cañería arco grande de la rambla-fuente Fuente de la plaza Tramo de cañería fuente de la plaza-balsa Nueva Balsa Nueva, pilar y fuentecilla Cubrimiento del caño AÑO 1750 (meses finales; en junio de 1751 el caño está en las inmediaciones de la villa)-1752 (junio) 1752 (meses iniciales)-1752 (octubre) 1751 (agosto)-1752 (agosto) 1752 (meses iniciales, adjudicación) (fin febrero o inicio marzo, puesta) 1752 (agosto)-1752 (noviembre) 1752 (septiembre)-1753 (febrero) 1753 (agosto, adjudicación)-1755 (mayo, pago) fuente de la plaza y el arco grande de la rambla, y por campos y montes aún pueden reconocerse tramos del caño y algunos arcos dispersos, menguados restos del que fue un magnífico sendero del agua, casi imperceptible en nuestros días.

6 320 El proyecto En el siglo XVIII, el casco urbano de Totana estaba dividido en dos grandes barrios separados por la rambla de La Santa: el de Sevilla, en la margen derecha, y el de Triana, en la izquierda. El primero contaba con la fuente de la Tejera del Prado ya desde la segunda mitad del XVI, aunque se hallaba algo alejada de la población. En el de Triana existía la llamada fuente de los Frailes desde la segunda década del XVII, el punto de abastecimiento público más importante de la villa por entonces, que compartían los vecinos y el convento de religiosos franciscanos 5. La primera tentativa concejil por ubicar una fuente en la plaza, sita en el barrio de Sevilla, se debe, precisamente, al momento de la llegada del agua de la fuente de los Frailes. Pero éste y sucesivos tanteos fracasaron por la oposición de los religiosos (CÁNOVAS et al., 1996, 30), el último en Sin embargo, el empeño municipal en dotar al barrio de Sevilla de un punto de abastecimiento ya no tendría vuelta atrás desde 1747, justificándose por el aumento de la población, por la escasez y mala calidad del agua de la fuente de los Frailes, y por lo incómodo que resultaba surtirse de ella. En dicho año fue nombrada una comisión con el fin de reconocer las fuentes naturales del término, evaluar su idoneidad para el consumo y comprobar si era posible conducir sus aguas a la villa. Tras el examen de los informes, el pleno decidió que el agua de La Carrasca cumplía estos requisitos y propuso estudios previos encaminados a llevar a cabo la canalización (MUNUERA, 2000, 610). Aunque hubo algunas voces discrepantes en este sentido, quizá propietarios del agua interesados en no perder su aprovechamiento, el ayuntamiento pidió autorización para ejecutar la obra al Real Consejo de Órdenes 7, permiso que fue concedido en 1748 (IBIDEM, 2000, 612). El proyecto del acueducto de La Carrasca no se aprobó definitivamente hasta septiembre de Durante la sesión de debates, el regidor Bartolomé de Aledo argumentó en contra de aquél dados los excesivos gastos que ocasionaría la conducción 5 Una síntesis de los primeros intentos de llevar el agua a Totana en el Quinientos y un estudio en profundidad sobre la fuente de los Frailes y su infraestructura hidráulica en F. Martínez, «La Fuente de los Frailes», 2006, p se ha discurrido el traer la parte de agua que fuere necesaria del nacimiento de la fuente que llaman de Jabalcojol, que está más arriba del molino Cavero, que antes se llamaba la del Garrobo, y considerando sea esto de gran utilidad para el común, acordaron como tal concejo y particulares, por el derecho que tienen a dicha agua, que se traiga la que pareciere conveniente a la plaza de esta villa, donde se erija fuente, y se hagan las cañerías que sean necesarias y que el remanente caiga y se eche en la balsa de esta villa, respecto de que los interesados de las aguas de las fuentes y balsas de Colomí y Tirieza lo son también en la de esta dicha villa, y se nombren comisarios para que se arregle la división del agua de Patalache y la que viene a las balsas de la huerta, que son las dos referidas, y dicha obra y cañería para la conducción de dicha agua se haga prontamente y con la mayor brevedad (A.M.T. Acta Capitular, ). 7 Consejo de Órdenes: Tribunal superior de justicia para las poblaciones de las Encomiendas.

7 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII Alto Espuña 1583 Poyos de Pedro López Nacimiento-mina Fuente de La Carrasca Casa forestal de La Carrasca 1130 Collado Bermejo Peña Apartada Collado del Pilón Barranco de Ballesteros 1406 Casa forestal de Las Alquerías La Casilla Nacimiento-mina de la Hoya Bermeja El Melonar Las Alquerías Casa de Los Molejones 700 Barranco de La Santa Arco de Totana Partidor del agua 645 Carretera de la Piedra del Viento Estrecho 530 de La Santa Ermita de Santa Eulalia Casa forestal de Mortí Arco de Aledo Fuente 605 ALEDO 415 Balsas de Las Alquerías y de La Casilla Venta de Los Pinos 350 Venta de La Rata Camino de La Torreta ACUEDUCTO DE LA CARRASCA TOTANA ACUEDUCTO DE LA HOYA BERMEJA ALEDO 1763 Rambla de La Santa Huerto de La Torreta 300 Huerto de La Carrasca Arco grande de la rambla TOTANA Fuente de la plaza 254 CANALIZACIÓN CURSO DE AGUA N CARRETERA CAMINO COTA DE ALTURA (m.s.n.m.) 1000 m 2002

8 322 del agua y lo costosísimo de su manutención; también mencionó que el importante caudal del momento se debía a la crezida nebada de este año, y que la cañería sería un obstáculo porque en ella tropezarán continuamente así los vezinos desta villa y la de Aledo con sus tráfi cos y aberíos. Sostuvo, por último, que reformando la fuente y caño actual ai agua sobradísima y demás esistenzia por la corta distanzia que ai desta villa a su nacimiento 8. Ninguna de estas objeciones y sugerencias se tuvo en cuenta, dándose vía libre a la ejecución de la obra: Y bisto, oído y entendido por su merced, mandó que, no ostante la singular oposición antecedente, se ponga en ejecuzión dicha real orden que se hizo notoria en el año mismo que se expidió en su Ayuntamiento de que consta de acuerdo, y se notifi que nuebamente a Bartolomé de Aledo no se oponga en manera alguna a lo mandado por el zitado Real Consejo, acordado por esta villa y mandado por su merced vajo la pena de quinientos ducados, aplicados para la conduzión y obra de dicha fuente de la Carrasca 9. La financiación Los caudales destinados a la construcción del acueducto se obtuvieron del sobrante de los Propios, de impuestos municipales (que gravaban sosa, barrilla y seda), y de donativos particulares: lo que voluntariamente contribuían los vezinos y davan los arbitrios que se conzedían para la fábrica del caño, para conduzir el agua de la fuente que llaman de la carrasca a esta villa para el avasto de este pueblo por carecer de ella, y que no siendo sufi ziente, se aplicase para dicho fi n el sobrante de los propios de esta villa 10. Sobre los impuestos municipales, el ayuntamiento solicitó y consiguió del Real Consejo de Órdenes (carta fechada el ) 11 facultad para usar de arbitrios para con su producto fazilitar la obra y coduzión del agua de la fuente de la carrasca a esta villa para su abasto 12. Poco después, en el cabildo celebrado el , se ympusieron y cargaron sobre los especies de sosa, barrilla y seda que se extrajera desta villa, que fueron los propuestos a dicho Real Consejo, y regularon: por cada quintal de sosa y barrilla un real de vellón, por cada libra de seda fi na un real, y medio en cada libra de seda redonda, y que se pagaran por las personas que extrajeran dichas espezies. En julio de 1750 se hizo relación de lo produzido de dichos arbitrios en el tiempo de dos años, que cumplieron en beinte y tres de junio del presente, sumando en total reales con 9 maravedís 14 (de los que 8 A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Cuentas de Propios, año A.M.T. Cuentas de Propios, año A.M.T. Cuentas de Propios, año A.M.T. Cuentas de Propios, año ducado = 11 reales, 375 maravedís; 1 real = 34 maravedís; 1 cuarto = 4 maravedís.

9 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 323 Tabla 5 OBRA DEL ACUEDUCTO DE LA CARRASCA: PARTICIPANTES Director de la obra Silvestre Martínez Teruel Diseña el trazado del acueducto y sus elementos más importantes: arco grande de la rambla, fuente de la plaza, cañería bajo las calles de Totana y Balsa Nueva. Dirige la obra desde el nacimiento en La Carrasca hasta la Balsa Nueva, incluido el levantamiento del arco grande de la rambla y el montaje de la fuente de la plaza. Alarifes Pedro de Mora Cánovas Participa en la construcción del acueducto desde el nacimiento en La Carrasca hasta la Balsa Nueva. Interviene en la obra del arco grande de la rambla; colabora en las de la Balsa Nueva, pilar y fuentecilla de ésta. Caleros Tejeros Javier Molino Miguel Ruiz José Ruiz Melchor Martínez Rosa José Ruiz Participa en la construcción del acueducto desde el nacimiento en La Carrasca hasta la Balsa Nueva. Interviene en la colocación de la fuente de la plaza; colabora en las obras de la Balsa Nueva, pilar y fuentecilla de ésta. Fabrican cal para construir la cañería. Elaboran tejas y ladrillos para el caño y arco grande de la rambla. Cantero Diego López Tello Labra los sillares de la base del arco grande de la rambla, el pilar de la Balsa Nueva y la pieza para tapar el ojo de la misma. Alfareros Canteros (fuente) Francisco Navarro Pedro Martínez Ballester José Simón Martínez Juan Moreno Pedro Litrán Realizan tubos de cerámica para la cañería desde el arco grande de la rambla hasta la fuente de la plaza. Modela tinajas grandes que hacen de pilones para recibir el agua en la cañería (arco grande de la rambla y fuente de la plaza). Labran las piezas de jaspe de la fuente de la plaza. Escultor (fuente) Juan de Uzeta Esculpe la coronación y remate de mármol de la fuente de la plaza. Cantero (fuente) José López Efectúa obra de cantería para la fuente de la plaza y columnas de piedra que la rodean. Herrero (fuente) José Bernal Funde la cadena de hierro que rodea la fuente de la plaza. Alarife (fuente) Alonso de Costa Coloca el empedrado alrededor de la fuente.

10 324 hay que descontar 22 reales pagados a Andrés de Cánovas Alaxarin, encargado de los libros de cuentas) 15. Acerca del importe definitivo de la obra del acueducto, ninguno de los autores consultados se pone de acuerdo, cada uno estima una cantidad distinta. P. M. Ortega (1994, 91), nos trasmite que escuchó de boca del artífice de la cañería que el coste total, teniendo en cuenta «puentes, arcos, fuente y balsa», había sido de reales, cien arriba o abajo. En el Diario de la familia Parra Cánovas (CÁNOVAS, 2002, 276), se recoge una cifra resultante de reales. Para P. Martínez (BÁGUENA, 1980, 193), la empresa sumó reales y 15 maravedís 16. Por su parte, J.Mª. Munuera (2000, 615), ciñéndose a las cuentas de Propios, concluyó que la obra hubo de ascender a reales. Ante este baile de números, manifestamos que en la obra del acueducto de La Carrasca, teniendo en cuenta los datos de archivo que hemos podido manejar, únicamente está probado un gasto que gira en torno a reales: alrededor de obtenidos hasta junio de 1750 con el impuesto que gravaba sosa, barrilla y seda, a los que hay que añadir otros contabilizados en los libramientos de los Propios entre julio de 1751 y mayo de Desarrollo de las obras Como hemos adelantado, antes de que la corporación municipal diese el visto bueno definitivo al proyecto 17, ya se habían hecho estudios previos sobre la viabilidad y posible trazado de la canalización. Así, en 1747, Silvestre Martínez Teruel recibe de los Propios de la villa ochenta y seis reales por tres días que se ocupó y tres hombres que asistieron al reconozimiento y nivelazión de el agua de la fuente de la Carrasca que está determinado traer a esta villa para su avasto 18. Tres años después, en una sesión del ayuntamiento se recordaba que en birtud de la orden de su majestad y señores del Real Consejo de Órdenes, se abía examinado, con toda dilijenzia, el agua de la fuente que llaman de la Carrasca, no sólo por un cavallero capitular y siete hombres que la alumbraron, si también por los mismos sujetos prácticos e yntelijentes que la rexistraron y reconozieron la primera bez, de que se halla notizioso el Consejo. Y sin embargo de averse examinado y reconocido dicha fuente en el tiempo más seco y caluroso del año an hallado, por demostración y esperimento físico que ejectuaron y después regularon y marcaron, siete caños de agua que componen ocho de los de la fuente de que se usa y abastece para beber este pueblo que, junta dicha porzión y caudal de agua con la que llaman de la 15 A.M.T. Cuentas de Propios, año Esta cifra no se corresponde con la suma de los gastos que el propio P. Martínez desglosa en sus Apuntes (ver cuadro de gastos de la obra del acueducto de La Carrasca). 17 A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Cuentas de Propios,

11 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 325 Casilla, que sin costo ba a parar al sitio por donde deve pasar el caño o alcaduz que deve benir desde dicha fuente de la Carrasca, aseguran y declaran compondrá todo su caudal, aún en dicho tiempo seco y rigoroso como el que a habido de calores, de onze a doze caños de la misma cabida. Por lo que desde luego su merced, cumpliendo con las órdenes del Consejo expedidas sobre este asunto, requiere, y en caso nezesario manda, que el ayuntamiento obedezca y cumpla con lo que en ella se prebiene y manda, no embarazando en manera alguna el que se saque al pregón la construzión de tan importante, nezesaria y útil obra, según se prebiene en dicha orden 19. A tenor de lo expuesto, las obras del acueducto pudieron iniciarse en las postrimerías de 1750, «el mismo mes de septiembre», escribe Munuera (2000, 613). Mientras que el Diario de la familia Parra Cánovas confirma la centuria, «en el año de 1750 se dio principio a la insigne obra del caño y fuente de la Carrasca» (CÁNOVAS, 2002, 276), P. Martínez dice al respecto (BÁGUENA, 1980, 190): «celebrada la contrata del caño en 1º de Marzo de 1751, principió el trabajo, y en el mismo año, quedaron concluidas las varas que resultaron desde el nacimiento del agua hasta la rambla del pueblo (de donde había de arrancar el arco grande)». En junio de 1751 ya se había construido la mayor parte de la canalización: dicha cañería se alla ya con el agua ynmediato a esta villa 20. Las cuentas de Propios dejan entrever que los trabajos finalizaron en febrero de 1753, mes en el que comenzó a caer el agua en la Balsa Nueva: aguas bendidas al pregón del residuo de la fuente de la Carrasca que se ha traído a esta villa para su avasto desde que se fi nalizó y caió en la Balsa nueva que para este fi n se ha hecho, y es desde el día zinco del mes de febrero asta el veinte y quatro de junio deste presente año 21. Según las mismas cuentas, la fuente de la plaza debió instalarse a lo largo de febrero o principios de marzo. Si en el libramiento a Juan de Uzeta, con fecha 3 de febrero, se especifica que aún no se había colocado, el 12 de marzo se paga a Javier Molino por la obra de la fuente principal de la plaza 22. En opinión de P. Martínez (BÁGUENA, 1980, 192), «el 24 de marzo de 1753 quedó concluida toda la principal obra y el 25 de mismo mes, con extraordinario alborozo de toda la población, se vio caer el agua por todos los caños de la fuente». Para otros investigadores, el programa constructivo del acueducto «finalizó el 13 de octubre de 1753, día en que se pone en funcionamiento la fuente» (CÁNOVAS et al., 2000, 31). En suma, el día 5 de febrero de 1753 el sistema hidráulico de La Carrasca ya estaba en marcha; el agua caía en la Balsa Nueva y un mes después lo hacía por los caños de la fuente. 19 A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Cuentas de Propios, año A.M.T. Cuentas de Propios, año A.M.T. Cuentas de Propios, año 1753.

12 326 Sin duda, la fuente de la plaza 23 es el símbolo de la canalización del agua de La Carrasca. Fue diseñada por Silvestre Martínez Teruel y adjudicada a Juan Moreno y Pedro Litrán, maestros canteros de Caravaca, en los primeros días de enero de 1752 por reales 24. El mismo Silvestre, acompañado por Pedro de Mora Cánovas, pasó dos días en aquella villa para tratar con los maestros lapidarios. Las diversas piezas de jaspe 25 de su estructura se elaboraron en Caravaca porteándose a Totana en carruajes a partir de finales de octubre o inicios de noviembre de Juan de Uzeta esculpió el remate de la fuente en mármol blanco de Macael y tuvo la obra acabada en enero de Al escultor se le gratificó con 120 reales por el quebranto que ha tenido en la fábrica de la columna y escudo de armas de mármol que está puesto en la basa de la fuente por el bajo prezio en que se ajustó 26. El montaje definitivo se realizó durante febrero de 1753 bajo la supervisión de Silvestre Martínez y Javier Molino. Hacemos un inciso para transcribir las condiciones impuestas por el ayuntamiento para elaborar la fuente a través del concurso de Juan Moreno y Pedro Litrán 27 : Juan Moreno y Pedro Litrán, vezinos y maestros canteros de la villa de Caravaca, ante Vm. como más aya lugar en derecho dezimos: Es venido a nuestra notizia se pretende edifi car en la plaza pública de esta villa que se ha de componer de piedra de cantererías de jaspe negro, y encarnado, de las canterías de la dicha villa de Caravaca, con arreglo a la planta que se nos ha manifestado, que se explicaría en las condiziones siguientes: 1ª. Primera condición, que la primera vasa o grada de dicha fuente ha de ser de piedra franca del cavezo que dizen del Charco de esta jurisdizión, y ha de tener veinte y quatro palmos de diámetro, sacadas y labradas a nuestra costa, y su porte y conduzión de cuenta de la villa. 2ª. Que la grada primera sobre la antezedente la hemos de fabricar de jaspe negro con manchas paxizas. 3ª. Que la media caña y pecho de paloma que sigue a la antezedente ha de tener dos palmos de altura, ha de ser de jaspe encarnado. 4ª. Que el arca del agua, de dicho jaspe negro ha de ser su fábrica y ha de tener dos palmos de altura con diez y ocho mascarones para los caños que ha de tener dicha fuente. 23 Estudio pormenorizado en el artículo de J. Cánovas, Mª.C. Crespo, I. Marín, «La fuente de Totana ( )», p A.M.T. Protocolos, legajo Mármol veteado, frecuentemente rojizo por la presencia de óxido de hierro. 26 A.M.T. Cuentas de Propios, año A.M.T. Protocolos, legajo 37.

13 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 327 5ª. La tapa de dicha arca la hemos de fabricar de jaspe encarnado de tres palmos y medio de alto divididos en dos iladas, cada una de seis abos, la una de un palmo, la otra de dos y medio de altura. 6ª. Una colunna con su vasa, capitel y cuerpo de jaspe encarnado, de seis palmos de alto con el grueso correspondiente. 7ª. Una taza de jaspe encarnado de ocho palmos de diámetro, seis avos y dos palmos de altura, estriada por la parte inferior. 8ª. Que todas las piezas de que se ha de componer dicha fuente ha de ser de cuenta de la villa, sus portes, las del cavezo del Charco en bruto, y las de la cantera de dicha Caravaca trabajadas de suerte que sólo han de quedar que hazer en ellas las conduziones de los caños, y las interiores para la edifi cazión de dicha fuente; y asimismo ha de ser de cuenta de la villa todos los materiales, andamios, espuertas y peones que se ofrezcan para la formazión de dicha fuente, y sólo ha de ser de la obligazión de los posturantes el asistir personalmente sin salaria alguno. Y desde luego, atendiendo a el mayor venefi zio de esta villa y sus vezinos haremos postura en dicha fuente con las condiziones expresadas en siete mil y quinientos reales de vellón que se nos han de pagar y satisfazer en esta forma: tres mil reales para dar principio a el corte y saca de las piedras jaspe; los dos mil y quinientos medida que esté dicha obra, y los dos mil reales restantes luego incontinenti que esté fenezida y dada por buena; en cuia conformidad hazemos la referida postura con condizión de dar fenezida dicha obra por lo que a nosotros toca y con la de afi anzar luego que nos sea rematada a satisfazión de Vms. por todo el mes de agosto del año próximo que viene, de mil setecientos zincuenta y dos. A Vms. pedimos y suplicamos se nos admita dicha postura que en ello reziviremos merzed. Con justizia que pedimos Va. y juramos. En los días iniciales de julio de 1753 se hizo la entrega de la obra: Reconoziendo la villa ser necesario nombrar peritos que bean, juntos con otros que nombre Pedro de Mora Cánovas, la obra de la fuente y cañería que se a hecho en esta villa, y no teniendo presente los maestros y sus zircustanzias, acordó nombrar dos comisarios (lo que executo por botos) y quedaron nombrados los señores Gonzalo de Cánovas Mora y Alonso de Cánobas Martínez (por el mayor número) para que estos nombren por la villa dos maestros ynteligentes y desinteresados que asistan a este reconocimiento trayéndolos de donde se nezesiten 28. Tras la inspección del acueducto, Alonso de Cánovas emitió el correspondiente informe y manifestó que sería conveniente cubrir el caño. Según sus palabras, el canal estava a toda satisfazión a exzepzión de algún corto defecto que constava en la declaración, además espuso que según está 28 A.M.T. Acta Capitular,

14 328 hera necesario cubrir todo el caño porque estava expuesto a muchas pérdidas y gastos y perjuizios a la salud pública con la fázil introduzión de animales nuzibos, cuya diligencia havía tenido de coste la manutenzión de los dos peritos quatro días, llebarlos y traerlos, y un doblón cada uno de salario en cada un día (...) Y dio las grazias, y que en atención al sumo travajo que an tenido los señores comisarios por lo ardentísimo de la citazión se les dé a cada uno quatro ducados que se entren en el libramiento que se haga destos gastos 29. Finalizando agosto, el concejo adjudicó el cubrimiento del acueducto a Pedro de Mora Cánovas y Javier Molino: En este ayuntamiento se a echo saver y leydo a la letra la Postura echa por Pedro de Mora Cánovas y Jabier Molino, vezinos desta villa, a la obra de la cubierta del caño de la fuente de la carrasca desde su nazimiento hasta el descanso que ay a la entrada de las biñas de Mortí, en prezio de catorce mill reales 30 (en las cuentas de Propios sólo figuran librados doce mil) 31. Mantenimiento Requisito indispensable para que el sistema funcionase era procurar su buen mantenimiento. Cañero y balsero, designados por el concejo, se encargaban de ello. La primera persona dedicada al cuidado del caño fue Andrés Martínez, quien ocupó el puesto a lo largo de 1753 con un sueldo de 100 ducados. Para el año siguiente se nombró a Pascual de Cánovas: Habiéndose conferido sobre salario de la persona nombrada para cuidar del caño del agua de la fuente de la Carrasca, se acordó que a Pasqual de Cánovas se le den zien ducados por año que corresponden a tres reales por día, de los Propios, con las obligaziones de cuidar de dicho caño y fuente diariamente sin falta alguna, y al mismo respeto, se le paguen a Andrés Martínez, a cuyo cuidado estubo dicho caño 32. En cuanto al balsero de la Balsa Nueva, el primero en ocupar el cargo durante 1753 fue José Martínez Gallego 33, quien cobró treinta ducados: Nombraron por fi el balsero de la Balsa Nueva de la fuente de La Carrasca por dicho tiempo de un año a Joseph Martínez Gallego, y se le den treinta ducados de salario por su ocupazión de travajo con la obligazión regular 34. Reelegido balsero un año más, el mismo mes de su nombramiento se le aumentó el sueldo a cuarenta ducados al hacer saber al concejo que el salario de treinta ducados que se le ha señalado es corto y no se puede mantener, y por la villa se mandó se le den hasta quarenta ducados y se libren de los Propios A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Cuentas de Propios, año A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Acta Capitular,

15 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 329 La ruta del agua de La Carrasca Ya hemos señalado que el acueducto de La Carrasca llevaba el agua nacida en el corazón de Sierra Espuña al corazón de Totana. El caño recorría alrededor de 17 km 36 superando 876 m de desnivel (1.130 m de altura en la mina, 254 m en la fuente de la plaza) 37. Tanto las notas del Diario de la familia Parra Cánovas (CÁNOVAS, 2002: 276) como Pascual Martínez (BÁGUENA, 1980, 190) y J. Mª. Munuera (2000: 615), coinciden en señalar que desde el nacimiento hasta el arco grande de la rambla la cañería alcanzaba varas de longitud 38 ( m). A éstas hay que añadir otras 907 varas (758 m), según P. Martínez (BÁGUENA, 1980: ), del trecho de canalización que circula por las calles de Totana: 306 varas (255 m) desde el arco hasta la calle Mayor Sevilla; 241 varas (201 m) hasta la fuente de la plaza y 360 varas (300 m) «desde la fuente hasta la salida del pueblo por el camino que va a Lorca». Al final del trayecto, el agua sobrante de la fuente pasaba por otra «pequeña fuente de 4 caños, con pilón para abrevadero, de 10 varas de largo» (IBIDEM, 1980, 192) y al cabo terminaba almacenada en la Balsa Nueva, «de 30 varas de longitud, 20 de latitud y 10 de profundidad 39, de la cabida de cántaros de agua» (IBIDEM, 1980, 192). Gracias a los restos de fábrica del acueducto que aún se conservan en pie y a las indicaciones de vecinos de Totana y Aledo, es posible establecer con bastante fidelidad la ruta seguida por el agua de La Carrasca 40 : Casa forestal de La Carrasca (mina), 1130 m.s.n.m. Camino forestal de La Carrasca. Collado del Pilón, 1050 m.s.n.m. «Caño tieso». Barranco de Ballesteros (margen izquierda a la altura de los pinos donceles), 850 ms.n.m. Finca de La Casilla. «El Melonar», 820 m.s.n.m. Casa de Los Molejones, 700 m.s.n.m m concretamente ( m desde el nacimiento hasta el arco grande de la rambla, más 758 m desde ésta hasta la Balsa Nueva). 37 Las cotas de altura son aproximadas vara castellana = m. En el libro de Báguena figuran varas; debe tratarse de un error tipográfico x x 8 36 m. 40 Al respecto son muy interesantes los datos que aporta un estudio realizado el año 1900 sobre el estado de la conducción (LÓPEZ, 2002).

16 330 Antigua senda de La Casilla (hoy mal llamada camino de Los Molejones). Partidor del agua Totana-Aledo (Arco de Totana), 645 m.s.n.m. Carretera de la Piedra del Viento (por la orilla norte). Casa de las Monjas, La Santa (por delante de la parcela). Estrecho de La Santa, 530 m.s.n.m. Rambla de La Santa (margen derecha). Balsas de Las Alquerías y de La Casilla, 415 m.s.n.m. Venta de Los Pinos (espalda de la venta; margen izquierda rambla de La Santa). Venta de la Rata (por la orilla oeste de la carretera), 350 m.s.n.m. Camino de La Tortea. Huerto Cucarella, 300 m.s.n.m. Huerto de La Carrasca. Huerto Gray (espalda). Arco grande de la rambla (Arco de las Ollerías). Calle del Arco. Carrerón de Funes. Calle Mayor Sevilla. Fuente de la plaza, 254 m.s.n.m. Calle Sol. Balsa Nueva, Avenida de Lorca (espalda de la Cárcel Vieja). Una vez examinado sobre el terreno el itinerario completo del acueducto, vamos a hacer algunas observaciones acerca de las características de su trazado, fábrica y estado de conservación actual. La canalización se dispuso intentando mantener una caída constante, ligera, sin brusquedades, que favoreciese el descenso del agua por gravedad. Aún así, lo escabroso del terreno en algunos puntos obligó a acomodar el canal a desniveles abruptos (parte más elevada del tramo del «Caño tieso», inmediata al sur del collado del Pilón, por ejemplo), o a recortar la roca (Estrecho de La Santa). En origen, el agua corría al aire libre por todo el canal hasta la calle Mayor Sevilla de Totana. A partir de aquí, el conducto iba soterrado. Con posterioridad, el acueducto se cubrió completamente. Las hondonadas más importantes y los cursos de agua se salvaron mediante murallones y arcos de mayor o menor envergadura, veintitrés arcos reza la inscripción de la fuente de la plaza (MUNUERA, 2000: 614). Entre éstos destacaba por su monumentalidad el arco grande de la rambla (Totana). En la misma inscripción de la fuente de la plaza se dice que consta «de 105 palmos 41 de diámetro y de 32 y 41 1 palmo castellano = m.

17 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 331 ½ de elevación o luz clara» (IBIDEM, 2000, 614). Una descripción más detallada del arco nos la ofrece P. Martínez: «Este arco de medio punto, tiene 105 palmos de diámetro, 521 de luz, con la cañería intermedia en la parte superior; en cada lado se halla un estribo de sillería con una muralla de piedra y cal que corre de una parte a otra de la rambla, con extensión de 90 varas... El grueso del arco es de 6 palmos, 10 de longitud del rastrillo, 24 de grueso, cada uno de los estribos, inclusos los 8 del murallón; el cimiento de éste, 10 palmos de grueso hasta salir de la tierra, 8 hasta la altura de 20 palmos, y 6 hasta su remate» (BÁGUENA, 1980, 191). El caño, en la mayor parte del recorrido, era de escaso alzado. Tenía asiento y paredes de mampostería y mortero de cal por cuyo interior se deslizaba el agua sobre una base de tejas. De nuevo, P. Martínez precisa que «la teja del caño es de una cuarta de ancho y algo más de media vara de largo; los bordes sobre la teja, de media tercia de altura y un palmo de grueso, y además cuatro dedos de cal y ripios; las junturas de las tejas están zocaladas, y de en varas se hallan descansos o arcas para el aposo del agua» (BÁGUENA, 1980, 190). Como curiosidad apuntamos la existencia de un corto tramo de conducción en el que el agua discurría sobre la propia roca, canalizada únicamente entre paredes de obra debido a la fuerte pendiente del terreno (tajo rocoso inmediato al sur del collado del Pilón). Aparte de mortero de cal, piedras y tejas, en la fábrica del acueducto se utilizaron otros materiales de construcción: ladrillos, en los arcos (rosca), y estructura de los murallones más importantes, también en la bóveda del canal entre la fuente de la plaza y la Balsa Nueva, «100 bóvedas de 12 a 13 y ½ palmos» 42 (IBIDEM, 1980, 192); sillares de piedra (cimientos del arco grande de la rambla); tubos de cerámica (arcaduces o atanores) vidriados en su interior, para la cañería bajo la calle Mayor Sevilla hasta la fuente de la plaza: «está formada por dos órdenes de arcaduces grandes y chicos, zocalados, y cubiertos con obra de hormigón derretido 43, abrigado por arcilla» (IBIDEM, 1980, 191); y, por último, tinajas, a modo de arcas para frenar la corriente del agua, en el tramo entre el arco grande de la rambla y la fuente de la plaza. Desde que dejó de ser útil hace algunas décadas, la suerte del acueducto de La Carrasca estuvo echada. Esta infraestructura hidráulica, de la que Totana sacó provecho durante varios siglos, está siendo poco a poco desmantelada por los hombres. Hoy, el estado de conservación del edificio, en general, es deplorable. Muchos tramos se han perdido definitivamente, debido a la apertura o ensanche de caminos y carreteras, y en buena parte de la obra original aún en pie son apreciables los efectos destructivos causados por los entubamientos del caño, el primero, en los años cuarenta de la centuria pasada. Y a pesar de todo, las aguas continúan fluyendo por otros derroteros m. 43 Mortero de cal.

18 332 EL ACUEDUCTO DE LA HOYA BERMEJA La primera fuente pública en la población de Aledo traía el agua de la Hoya Bermeja en Sierra Espuña y data de El acueducto se levantó en menos de un año, con un recorrido aproximado de 5 5 km y 265 m de desnivel entre el nacimiento y la fuente de la villa. Su coste final ascendió a reales. Es probable que en la obra participaran los alarifes Pedro de Mora Cánovas y Javier Molino. Hoy aún están en pie dos hitos de aquella construcción: el arco de Totana y la propia fuente. El proyecto La petición de los vecinos de Aledo para tener una fuente de agua dulce en lo alto de su población 44 fue aprobada por el Consejo de Castilla y remitida a la villa de Totana y Aledo el primero de febrero de La resolución del Consejo ordenaba que la obra se execute a jornal, con la mayor fi rmeza y estavilidad, que las aguas se lleben de la fuente llamada de los cojos o de la de Alquerías por ser las más abundantes 46. En el proyecto estaba prevista la construcción de acueducto, fuente, pilar, lavadero y balsa donde almacenar el sobrante para riego. El gasto de la obra, valorado por peritos, ascendía a reales 47. El día 22 de dicho mes se leyó en la reunión del cabildo municipal la comunicación del Consejo de Castilla. Allí se puso en evidencia que aún no había sido justipreziado el valor y coste de la canalización a Aledo de las aguas de la fuente de Las Alquerías ni de la de los Cojos porque no se hallaban demarcadas. Visto lo cual, el pleno tomaba la determinación de hacer el reconocimiento y valoración de dichas aguas: no habiéndose proferido al reconocimiento de las aguas de los sitios nominados en dicha Real orden, se debe practicar por Practicos yntelixentes, con 44 A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Acta Capitular, A.M.T. Acta Capitular, Para hacernos una idea de dónde y cómo se abastecían de agua los vecinos de Aledo por entonces, vamos a extrapolar el desarrollo de esta actividad tal y como se describe en 1836 (ante la ausencia de agua en la fuente del casco urbano): es público y notorio el estado que se encuentra el caño que conduce el agua de la Carrasca a la Fuente de esta Villa para el consumo y surtido de estos vecinos, que por falta de ésta, tienen que surtirse del agua de la Fuente de San Sebastián, la que está algo distante de esta población, y penosísimo y escabroso terreno que hay para bajar a fi cha fuente, que es un dolor ver a las mugeres cargadas con el cántaro del agua fatigadas por el peso del cántaro y cuestas que tienen que subir, y a los niños de corta edad con su basija proporcionada a sus fuerzas, y muchos de ellos descalzos, que causa compasión ver a los infelices reducidos a tanta miseria; el que tiene cavallería necesita medio día para el surtido de su casa; espuestas las doncellas a mil peligros, que para evitarlos tiene que valerse la autoridad de mandar que sólo de día y con sol bajen a la fuente por agua; siendo ésta, además, muy perjudicial a la salud, tanto que, reconocida por los facultativos, tienen prohibido el veverla, atribuyéndose varios achaques y enfermedades que padecen diferentes personas al uso de dicha agua. A.M.A. Acta Capitular,

19 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 333 yntervenzión de los Diputados de Aledo o con los que tengan poder competente de sus vezinos, nombrando como nombra esta villa por comisarios para este efecto a los señores don Gonzalo de Cánovas y Mora, don Ginés Martínez Fernández y don Alonso Ramón Cánovas, y por peritos e yntelxesores a don Pedro de Mora Cánovas y a Javier Molino quienes, con los que nombrasen por los apoderados de dicha poblazión, executarán dichos reconozimientos y declararán legalmente y con separazión así la porzión de agua que contemplen segura para conduzirla a Aledo como su calidad y gasto de su obra, con más el nezesario para los materiales teniendo presente la obra que se ha de hazer y manda la anterior y superior orden. Sin embargo, en la misma sesión, el gobierno local reconocía que, en cambio, se habían estado realizando pruebas para localizar agua en la Hoya Bermeja: la que se nibeló y manifestó con el gasto de setezientos reales fue la del partido de la hoya Bermeja, la que se encontró bastante manantial de agua fi xa así para el surtido de vezinos de dicha poblazión como para algún sobrante a los riegos, y en esta se berifi có ser su coste quinze mil ziento treinta y nuebe reales, únicamente para cañería, balsa, fuente y demás questá la Real Provisión, con más el gasto de la conduzión de materiales que aszendería a seis mil o siete mil reales más 48. Es decir, en vez de cumplir los términos fijados en la resolución del Consejo, el ayuntamiento había financiado la búsqueda de otras aguas para conducirlas a Aledo como alternativa a las de Las Alquerías y Cuesta de los Cojos. Era evidente que un nuevo reconocimiento para llevar las aguas de las fuentes mencionadas a Aledo suponía retrasos en la ejecución de la obra y mayores gastos, sin contar con los obstáculos que podían surgir debido a que en el aprovechamiento del agua estaban implicados algunos propietarios de tierras, molinos harineros y la propia encomienda. Todos estos motivos forzaron a los aledanos, sin opción posible, a autorizar la conducción del agua de la Hoya Bermeja a su población 49, y así se acordó en el ayuntamiento el 7 de marzo de 1763: se ha visto un pedimiento dado en el Tribunal de Justizia por Juan Andreo García y Alonso Andreo López, vezinos de la poblazión de Aledo y apoderados de otros (...) en que exponen, entre otras cosas, el que consienten y se confirman en que dicha conduzión de agua a la referida poblazión que manda dicho Regio tribunal se entienda y execute de la del partido de la oya vermeja, con lo que se excusarán las dilaziones de nuebo reconozimiento de las otras aguas y del justiprezio de los gastos de su conduzión, y que era más promptamente socorrida la falta tan nesesaria de agua dulze en dicha poblazión. Y en su vista de que verifi carse esta dazión de agua se ebita el daño que resultaría a los hazendados que riegan con las aguas de la Cuesta de los Cojos y Alquerías, por se las fuentes destos sitios los primeros manantiales de las aguas que causan dichos riegos; y considerable daño igualmente de los molinos si zesase en el todo 48 A.M.T. Acta Capitular, Ver nota 66.

20 334 o en parte las aguas con que oy se mantienen; además de damnifi carse los diezmos que pueden corresponder desta encomienda. Al final, el agua llegaría a Aledo, pero no la que establecía la resolución del Consejo de Castilla 50. La financiación La construcción del acueducto se costeó con fondos de los Propios. El importe total fue de reales, que en virtud de cinco libramientos entrego para la obra del caño y agua de la oya mermeja que se ha conducido a la población de la villa de Aledo en virtud de orden del Real Consejo de Castilla, los quinze mil ciento treinta y nueve que inmediatamente se mandaron sacar de dichos propios, conducirlos a dicha población y ponerlos en arca de tres llaves, y los tres mil nuevecientos setenta y un reales restantes que también se han gastado en la conducción de los materiales puestos a el pie de la obra, y en la paga de las diligencias que para todo se practicaron, como todo consta de los cuatro libramientos, reciuos y memorial de todo el gasto de la citada obra, y resta para concluirla hacer el pilar, lavadero y balsa 51. Desarrollo de las obras En enero de 1763 ya había sido realizado un estudio de las posibilidades de abastecer a la población de Aledo con el agua de la Hoya Bermeja. Aquél consistió en localizar un punto de extracción de agua, definir la traza de la cañería hasta la villa y valorar el coste de la obra. Es posible que en estas tareas participasen Pedro de Mora Cánovas y Javier Molino, por su experiencia en temas hidráulicos. Hemos de recordar que ambos fueron elegidos como peritos por la villa de Totana para efectuar un trabajo similar en el caso de las aguas de las fuentes de Las Alquerías y Cuesta de los Cojos, labor que, sabemos, no dio comienzo. Además, estos dos alarifes colaboraron en la ejecución del acueducto de La Carrasca diez años atrás. Asimismo, es revelador que en 1762 encontremos a Javier Molino, junto a Juan de Cayuela, ynteligentes en asumpto de aguas 52, implicado en el reconocimiento del agua del Prado de Guillén. La obra del acueducto comenzó en una fecha indeterminada a partir de marzo de 1763, mes en el que fue aprobada la conducción del agua de dicho lugar a Aledo, y 50 Es patente que el concejo de la villa incumplió la Real Orden. Como veremos, este sorprendente proceder de la corporación local fue aireado por Aledo a consecuencia de las pugnas por el agua de La Carrasca entre Totanta y Aledo una vez separados sus términos (1795). Hasta 1788, Aledo no tuvo jurisdicción propia; por tanto, el ayuntamien to no podía ampararse en la decisión de los vecinos de aquella población para alterar las condiciones dispuestas en la resolución del Tribunal Superior de Justicia. 51 A.M.T. Cuentas de Propios, 1764 (1 de enero de 1763 a 31 de diciembre de 1763). 52 A.M.T. Acta Capitular,

21 El abastecimiento de agua a Totana y Aledo (Murcia) en el siglo XVIII 335 al final de ese mismo año estaba prácticamente concluida, a falta de hacer el pilar, el lavadero y la balsa (como señalan las cuentas de Propios). Por desgracia, no hemos encontrado información sobre el progreso de los trabajos ni acerca de la identidad de los participantes. La ruta del agua de la Hoya Bermeja Como ya sabemos, el caño de La Hoya Bermeja conducía el agua desde el pie de Peña Apartada, en Sierra Espuña, hasta Aledo. Su recorrido tenía alrededor de 5 5 km de longitud y salvaba un desnivel de 265 m (870 m de altura en el nacimiento, 605 m en la fuente de la villa) 53. Los restos de fábrica de la cañería que aún subsisten, y los recuerdos y explicaciones de vecinos de Totana y Aledo, nos han guiado a la hora de determinar con cierta aproximación la ruta seguida por el agua: Hoya bermeja (mina), margen izquierda de la rambla de La Santa, 870 m.s.n.m. 54 Finca de La Casilla. «El Melonar» (cruce de caños: La Casilla, La Carrasca, Hoya Bermeja), 820 m.s.n.m. Casa de Los Molejones, 700 m.s.n.m. Antigua senda de La Casilla (hoy mal llamada camino de Los Molejones). Partidor del agua Totana-Aledo, Arco de Totana, 645 m.s.n.m. Arco de Totana. La «Cañaíca». Cementerio (falda oriental del cerro). Arco de Aledo (desaparecido), entrada de la población, 615 m.s.n.m. Calle Fraga Iribarne. Plaza de la Diputación. Calle Quintana. Fuente de la villa, 605 m.s.n.m. Balsa de la fuente. Examinado sobre el terreno el itinerario completo del acueducto, adelantamos algunas observaciones acerca de las características de su trazado, fábrica y estado de conservación. 53 Tanto las medidas de longitud como las cotas de altura son aproximadas. 54 De las varias minas de agua que pertenecen a Aledo en el entorno, estamos considerando la que se sitúa a una cota de altura inferior.

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